34 years ago - on 3 November in 1980 - an ABBAs album Super - TopicsExpress


34 years ago - on 3 November in 1980 - an ABBAs album Super Trouper was released. It became their 7th studio album and their sixth chart-topping album in the UK and featured the No.1 singles The Winner Takes It All and Super Trouper…. It was also the best-selling album in Britain for 1980. The previous years divorce between Björn and Agnetha was explored in The Winner Takes It All, and the members lives in Stockholm high society circles coloured the lyrics for On and On and On. Other well-known songs on the album include the hit single title track Super Trouper, as well as the electro-dance of Lay All Your Love on Me. Probably due to the disco backlash of the time, the album saw ABBA returning to a more straightforward pop sound, as opposed to the preceding (and noticeably more dance-oriented) Voulez-Vous album. The album closed with The Way Old Friends Do, which was recorded live a year earlier during their 1979 concert tour. Super Trouper is a registered trademark owned by Strong Entertainment Lighting, for their brand of followspots, i.e., directional spotlights used to follow a performer on stage. Album cover designer, Rune Söderqvist, decided to use the spotlight theme and photograph the group, surrounded by circus performers, at Piccadilly Circus, London. After discovering that there was a law preventing any entertainers or animals appearing in central London, they instead invited the members of two local circuses to Europa Film Studios, Stockholm to take the photograph there. Several of ABBAs friends were also invited to take part and the following also appear on the cover: Görel Hanser (vice-president of Polar Music who subsequently married the bands photographer Anders Hanser), Berka Bergkvist (another Polar Music employee), Tomas Ledin and Anders Anderson (ABBAs managers son). At the same time, Lasse Hallström also filmed scenes that were eventually used in the videos for Happy New Year and Super Trouper even though the latter had not even been composed at the time. *** A worldwide recognized ABBA-biograph Carl Magnus Palm wrote about the making of the Super Trouper-album: By January 1980, Benny and Björn had been spent several weeks at the piano and the guitar, working hard at coming up with songs for their seventh album, but without really getting anywhere. Clearly, they realised, something was needed to get the sparks of creativity flying again, something in the vein of the previous year’s song writing trip to the Bahamas, which had yielded beneficial results for the Voulez-Vous album. “We had places in Stockholm where we could write”, explains Benny today. “We had a room at the offices of our record company, Polar Music, which was sort of okay but not really. Or we could go to our song writing cabin on Viggsö [in the Stockholm archipelago]. So we thought, ‘Let’s go to the Bahamas and see if anything happens’.” Something did indeed happen, and Björn and Benny arrived back in Sweden with a handful of tunes for Voulez-Vous. However, a year later, when they found themselves in the same creative predicament, their travel plans did not include the Bahamas – partly because the house they had stayed in wasn’t particularly nice. Benny remembered a house that was much nicer. “Frida and I were on our way to Barbados on holiday in the summer of 1978 and on Heathrow Airport we met up with Paul and Linda McCartney. They said, ‘We’re also going to Barbados, come on over to our house’. So we went there a couple of times and had a few drinks.” When two giants of modern popular music get together one of course has to wonder if any music was made – are there, perhaps, any unheard Andersson/McCartney compositions floating around out there? Alas, no: the visits were purely social and there wasn’t as much as a jam session. But 18 months later Benny still remembered the house and decided to go there with his regular song writing partner. “The house was really nice. It was like a hotel where you were the only guest. There was staff who cooked and cleaned for you. I thought, ‘We should go there to break the stalemate and concentrate on writing songs for a week or so, in a nice environment’.” On this Barbados visit it was Benny and Björn who played hosts to a fellow celebrity, when Monty Python and Fawlty Towers star John Cleese and his daughter came over to have dinner. On the plane from Sweden, Benny and Björn had discussed a loose idea for a musical, or at least a concept album, set on a New Year’s Eve; they felt it could possibly be a good framework: a group of people looking back, but also towards the future. Now, on the spur of the moment, they asked Cleese if he would be interested in writing the so-called book for such a musical. Alas, he wasn’t. But the idea itself remained and turned into the ballad ‘Happy New Year’, one of two tunes written during the Barbados visit; Benny thinks that the other may have been ‘On And On And On’. However, after around ten days of sunshine and good food Björn and Benny were feeling homesick, despite the cold winter that awaited them in Stockholm. Although only a few songs came out of the Barbados visit itself, the trip may have had a favourable influence on the song writing couple’s creative juices, for when Björn and Benny started laying down backing tracks for the new album at Polar Music Studio on February 4, 1980, they came armed with no less than five songs. The first to be recorded was ‘Andante, Andante’, featuring a lead vocal by Frida, the latest instalment in the series of ABBA songs that paid tribute to the romantic European schlager music of the Fifties and Sixties. Next up were two numbers where Frida and Agnetha shared lead vocals: the synthesizer-driven ‘Elaine’ – ultimately destined to become a single B-side only – and then the medieval-flavoured ‘The Piper’, where Björn’s lyrics were influenced by Stephen King’s novel The Stand and the fear that a charismatic dictator in the mould of Adolf Hitler would once more come and “seduce everybody in the land”. Also recorded during this initial batch of sessions was ‘Happy New Year’, Agnetha’s first lead vocal on the album. Björn’s lyrics dealt with the danger of having negative expectations on the future, his message being that it was absolutely necessary to project a positive vision instead. In the early Eighties, the Cold War and the threat of nuclear annihilation were on many people’s minds, and it did indeed seem uncertain “what lies waiting down the line / in the end of Eighty-nine”, as the lyrics phrased it. What was waiting at the end of 1989 was in fact the fall of the Berlin Wall and the end of the Cold War. However, as this is written, in 2011, there are new threats challenging the frail stability of planet Earth. “We had a few years that felt like some kind of breathing space,” Björn reflects, “but now there are all kinds of conflicts again, climate issues and so on, and antagonism between other parts of the world.” But if he were to write the lyrics for ‘Happy New Year’ today, he says, the message of positive thinking would be kept intact. “However ominous things may look, what characterises mankind is that we move forward, no matter what: against all odds, we soldier on. And deep inside I think we’ll get through the current situation. I don’t think that mankind has had its time on Earth.” The lyrics for ‘Happy New Year’ hold one regret for Björn, however, and that is the mention of the year 1989, which he feels locks it to the last few decades of the previous century, rather than being a timeless song for every New Year. “It was so unnecessary, but it shows you that our perspective was about six months into the future. That’s how long the songs were supposed to last.” This initial recording session period concluded with something of a rocker: ‘On And On And On’. ABBA were never a rock’n’roll band, and seldom tried to be, but Benny feels they got “fairly close” to a genuine rock vibe with ‘On And On And On’. The falsetto backing vocals, performed by Benny himself, were heavily inspired by The Beach Boys, whose creative genius, Brian Wilson, is one of his heroes in terms of record production; ‘On And On And On’ features strong echoes of the vocal arrangements on Beach Boys hits such as ‘Heroes And Villains’ and ‘Do It Again’. When The Beach Boys were in Sweden in 1980 they visited ABBA’s recording studio, and lead singer Mike Love was impressed enough by ‘On And On And On’ to record a version of it himself the following year. “I thought it was really fun that it came full circle,” Benny enthuses. “You record something that is so incredibly influenced by The Beach Boys, where the backing vocals are a tribute to their style, and then he comes here, hears it and decides to record it.” With the five backing tracks completed – but no vocals as yet – March saw ABBA embarking on a concert tour of Japan. Not only was it their first live shows on Japanese soil, it was also their last-ever concerts in front of a paying audience. ABBA had never spent much time on the road anyway, preferring to devote themselves to their song writing and recording craft. “[The studio is] where I do my best work,” Agnetha determined at the time of the Super Trouper album release. “There are no limits; you just give your all. The studio has turned into a second home for me.” More you can read here: carlmagnuspalm/abba/studio-albums/super-trouper-deluxe-edition/liner-notes-part-1 carlmagnuspalm/abba/studio-albums/super-trouper-deluxe-edition/liner-notes-part-2 *** 34 года назад - 3 ноября 1980 года - вышел 7-й студийный альбом АВВА Super Trouper. Этот альбом стал ещё одним шагом вперёд в творчестве АВВА. Если Voulez-Vous наглядно продемонстрировал, что группа повзрослела, но сохранила мощь и энергию, то в новом альбоме они предстали зрелыми, сложившимися музыкантами, хотя, возможно, немного усталыми. Это было скорее совершенствование мастерства, которым они уже владели, нежели радостное путешествие в мир открытий. Если в Voulez-Vous летят искры от противопоставлений и контрастов в аранжировках, в Super Trouper АВВА звучат более однородно. Клавишные больше не сражаются с гитарами: практически на всех трекахна звуковом ландшафте доминирует гигантский - и в физическом, и в аккустическом смысле - синтезатор Бенни Yamaha GX-1. Впервые Бенни познакомился с этим инструментом в ноябре 1978 года, когда группа Led Zeppelin прибыла в собственную студию АВВА Polar Music в Стокгольме, чтобы в течение 2-х недель записывать песни для своего альбома In Through The Out Door. Клавишник Led Zepellin Джон Пол Джонс привёз с собой свой синтезатор GX-1 - огромную штуковину, имеющую не менее 3-х клавиатур. Я подумал: Что, чёрт возьми, это такое? - вспоминает Бенни, который как назло через несколько дней отправлялся вместе с АВВА в гастрольный тур по Японии. В Токио я связался с Yamaha, и они продемонстрировали нам инструмент. Они называли его органом, а я сказал: Это не орган, это самый лучший в мире синтезатор! Я купил его, и он стоил очень дорого: более 300 000 крон (примерно $68,000 на тот момент), что было и остаётся довольно-таки большой суммой денег для синтезатора. Программирование и сохранение звуков на GX-1 было очень трудоёмким процессом, занимающим долбанную вечность, как описывает это Бенни. Но когда он создал один из отличительных звуков, открывающих песню Does Your Mother Know с альбома Voulez-Vous, Бенни подумал: Он стоит каждого пенни! К началу работы над Super Trouper любовный роман Бенни с GX-1 углубился до такой степени, что синтезатор заменил все партии, которые обычно должны были звучать в исполнении оркестра -например, струнная партия в начале песни Happy New Year или электрическая гитара во вступлении On And On And On. Песня The Winner Takes It All - единственная с альбома Super Trouper, где звучат настоящие струнные. Бенни находил своеобразное очарование в том, чтобы не объяснять свои идеи аранжировщику, а собственным пальцами достигать на клавишных того звукового эффекта, который он искал. Он также отмечает, что синтезатор Yamaha не столько имитировал живые инструменты, сколько создавал своё собственное самобытное звучание. И действительно, если бы не GX-1, то не существовало бы и такого величественного, основанного на клавишных мотивах, вступления, как в песне Me And I. В начале февраля 1980 года два композитора чуть более, чем за неделю записали треки аккомпанемента для первой партии песен. Таким образом, всего через месяц после работы над новым альбомом АББА имели в своем багаже целых 5 песен. После этого они сделали перерыв на несколько недель, чтобы подготовиться к туру по Японии. В сентябре группа вновь собралась в студии для заключительных сеансов записи нового альбома. Уже было решено, что он будет называться Super Trouper, хотя песни с таким названием еще не существовало. Тем временем Руне Седерквист и фотограф Ларс Ларссон думали над оформлением обложки. Super Trouper - так назывался гигантский прожектор, используемый во время концертов на стадионах, но у Седерквиста и Ларссона этот термин ассоциировался с цирком. Из этой базовой концепции родился замысел сфотографировать АББА в окружении большой группы цирковых артистов. Мы знали, что будем иметь довольно большой бюджет на оформление обложки, - вспоминает Руне Седерквист, - и у нас возникла идея сделать снимки на Пикадилли Сиркус в Лондоне. Выбор места определялся исключительно наличием в его названии слова цирк. Седерквист и Тумас Юханссон вылетели в Лондон, чтобы договориться о фотосеансе. Лондонские власти сразу выразили опасение, что съёмки вызовут хаос на многолюдной площади. Мы сказали им: Съёмки будут происходить в три часа ночи, когда там никого не бывает, - вспоминает Седерквист. - Я намеревался организовать утечку информации, чтобы на Пикадилли Сиркус собралось, как можно больше народа. Однако, от этой идеи пришлось отказаться, поскольку им сообщили о существовании закона, запрещающего организацию массовых зрелищ в центре Лондона. Предложение все же попытаться провести съёмку было отвергнуто. АББА не хотели оказаться втянутыми в какой-либо скандал, - говорит Седерквист. Более дешевой и более реальной альтернативой места проведения фотосеанса являлась Europa Film Studio в Стокгольме. Вечером 3 октября там собрались артисты двух цирков, среди которых находились несколько друзей и знакомых АББА. Но и в этом случае не обошлось без проблем: два цирка конкурировали и враждовали между собой, и одна труппа с шумом покинула здание. В конечном итоге, все получилось прекрасно. Помимо обложки нового альбома, видеоматериалы этой съёмки украсили клипы Super Trouper и Happy New Year. Видео к англо- и испаноязычным версиям Happy New Year (Felicidad) доснимались 8 ноября 1980 года. На октябрь-ноябрь планировалось проведение стратегических рекламных мероприятий в поддержку нового альбома. 21 октября АББА приехали с двухдневным визитом в Париж. В ноябре они собирались в Великобританию и Западную Германию, чтобы сняться для телевизионного выпуска, который впоследствии должен был продаваться и другим заинтересованным странам. Но в середине ноября продюсеры западногерманской телевизионной программы Show Express, в которой АББА планировали появиться в конце месяца, получили сообщение о существовании угрозы похищения членов группы: будет похищен неназванный член группы, после чего за его освобождение потребуют выкуп. АББА были напуганы. Когда тебе грозит подобная опасность, это ужасно, - говорил Бьорн. - Вдруг ты понимаешь, что тебя может где угодно подстерегать какой-нибудь сумасшедший ублюдок. Полиция взяла под охрану всех членов группы, и им посоветовали пока никуда не выезжать из Швеции. Визиты в ФРГ и Великобританию были отменены. Тем не менее, продюсеры Show Express были полны решимости показать АББА в своей программе. Они привезли в одну из студий шведского телевидения все необходимое оборудование, и АББА исполнили там 3 песни с нового альбома: The Winner Takes It All, Super Trouper, On And On And On. Этот мини-концерт транслировался в прямом эфире в виде 20-минутного сегмента телевизионного шоу в Западной Германии. Агенство, обеспечивавшее охрану студии, привлекло дополнительный персонал для защиты АББА. Здание студии обыскали с собаками на предмет взрывчатки, а у входа в него находились 10 полицейских. Гости - около 20 друзей АББА - должны были пройти через 3 контрольных поста, чтобы попасть в студию. К счастью, угроза так и не была приведена в исполнение, и меры по защите группы постепенно смягчились. (Тем же вечером была записана - ставшая легендарной - версия Happy New Year, получившая в простофанатье название АББА у рояля, которая потом транслировалась телевидением СССР, а также в течение многих лет - в новогоднюю ночь, ровно в полночь - шведским ТВ. - моё прим.) Иностранная телевизионная бригада не сочла за труд приехать в Швецию только для того, чтобы с помощью спутниковой связи показать АББА в своем шоу, и этот факт служит неопровержимым доказательством того, что, несмотря на сравнительно редкие появления на публике, группа нисколько не утратила свою популярность. Он также свидетельствовал о том, что необходимость в завоевании новых территорий более не существует, - хотя они свели свои рекламные поездки к минимуму, в большинстве стран спрос на их пластинки превышал предложение. Как покажет будущее, отсутствие вызовов и недостигнутых целей станет сдерживающим фактором в творческих устремлениях группы и, в конечном итоге, сыграет роковую роль в её судьбе. Альбом Super Trouper явился ещё одним коммерческим успехом, возглавив чарты повсюду, подобно всем их альбомам, начиная с Arrival. Только в Великобритании было предварительно заказано рекордное количество копий - 1 миллион. Меньше, чем через 2 месяца после выхода альбома объём продаж по всему миру уже превышал 4 миллиона. Кроме того, это был первый альбом АВВА, воспринятый всерьёз большинством обозревателей. Возможно, этому способствовала зрелость, как в музыке, так и в имидже - они больше не рядились в откровенно вызывающие костюмы. The Winner Takes It All с её искренними чувствами и несомненными музыкальными достоинствами стала поворотным пунктом для тех, кто прежде относился к группе, как к досадному недоразумению. (Отрывок из книги Карла Магнуса Пальма ABBA: Bright Lights, Dark Shadows)
Posted on: Mon, 03 Nov 2014 07:07:39 +0000

Trending Topics

Recently Viewed Topics

© 2015